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Il Grande Palazzo Reale (in thailandese พระบรมมหาราชวัง, traslitterazione RTGS: Phra Borom Maha Ratcha Wang) è un complesso di edifici situato nel distretto centrale di Phra Nakhon aBangkok, la capitale della Thailandia.

È la residenza ufficiale dei re di Thailandia dal 1785. La costruzione del palazzo iniziò nel 1782, all’inizio del regno di Rama I, che trasferì la capitale dalla vicina Thonburi a Bangkok. Nel corso degli anni il palazzo è stato diverse volte ampliato, con la costruzione di nuovi edifici, e modificato con l’abbattimento o il restauro degli edifici obsoleti.

Quando re Buddha Yodfa Chulaloke (Rama I) trasferì la capitale a Bangkok, costruì il sontuoso palazzo che in origine era la residenza reale e la sede del governo. Scelse un’area vicina al fiume Chao Phraya occupata da mercanti cinesi che si trasferirono nella vicina zona di Yaowarat, un insediamento ingranditosi nei secoli successivi fino a diventare una delle chinatown più grandi del mondo.

Il Grande Palazzo Reale è contornato da una cerchia di mura lunga 1900 m e sorge su un’area di 218.400 m². La costruzione della torre dorata cominciò il 6 maggio 1782. All’inizio il palazzo consisteva in un gruppo di edifici in legno. All’interno delle mura il re fece costruire anche la cappella reale del Wat Phra Kaew, dove fece custodire il Buddha di Smeraldo, la statua che rappresenta il palladio della monarchia thailandese. Quando il palazzo fu completato, il re lo inaugurò nel 1785 con una solenne cerimonia il giorno stesso della sua incoronazione. All’esterno della cerchia di mura è situata la piazza reale Sanam Luang.

In seguito i re Rama V, Rama VI e Rama VII scelsero residenze diverse, mentre il re Ananda Mahidol (Rama VIII) tornò a risiedere nel Grande Palazzo Reale nel 1945. Nel 1946 il re morì in circostanze misteriose in uno degli edifici del complesso e il suo successore, il fratello Bhumibol Adulyadej Rama IX, l’attuale monarca, preferì trasferirsi a Palazzo Chitralada, anch’esso nel centro di Bangkok. Il Grande Palazzo Reale resta però la residenza ufficiale del re e viene usato per cerimonie reali come matrimoni, funerali, banchetti di Stato ecc., inoltre ospita le sedi dell’ufficio della famiglia reale e del segretario privato del re.

Grande Palazzo Reale